新居浜に住みだして約10年…。今では太鼓の音が聞こえてくると「秋が来たなぁ~」と感じます。そう、新居浜太鼓祭りです。今日は太鼓祭り中に市内で起こるいろんな事について書いてみます。
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新居浜太鼓祭りとは

10月15~18日にかけて何十台もの太鼓台が出て、市内数カ所にあるかきくらべエリアに集合、かきくらべ、鉢合わせと呼ばれる太鼓台同士の喧嘩を行う新居浜の一大イベントになります。
いつから始まったか正確には不明ですが、とにかくかなり昔からあるそう。

Wikipediaで調べてみると新居浜太鼓祭りって四国三大祭りだったんですね。しかも日本三大喧嘩祭りにもなってる…。
徳島の阿波踊り・高知のよさこい祭りと並ぶ四国三大祭りとしても知られている。また日本三大喧嘩祭りとしても有名である。
でも、何よりすごいのは地元の方の取り組み方が半端じゃないんです!
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小学校の「お祭り集会」

新居浜太鼓祭り中は小学校が特別な時間割になるんですよ。
ちなみに知り合いから聞いた2018年の小学校スケジュールはこんな感じ。

16(火) お祭り集会(小学校に太鼓台がやってくるらしい)
17(水) 1時間授業で帰宅
18(木) 休み

年間の開校日数など何らかの制限があって、17日は仕方なく1時間だけ授業をするんでしょうね。
休む子もいるし、登校してもうわの空の子もいるしで、正直なところ先生達も「祭り期間中の3日は休みにしたい」のが本音だろうな~。

祭り期間中の交通事情

数十台の太鼓台が市内を練り歩く、ということは、それに伴って市内各所で交通渋滞が発生します。

太鼓台はトラック並みのサイズにも関わらず、台車+人力で電線などの障害物を避けながら進むのでゆっくり通行します。

ましてや鉢合わせと呼ばれる太鼓台同士をぶつけ合う喧嘩が始まると大変!
とても盛り上がるイベント?なので、周囲は人だらけ。とてもじゃないですが、車は鉢合わせが終わるまで身動きできません。

交通規制だらけなので、土地勘、祭り勘がない人は太鼓祭り中の運転を避けましょう。
太鼓台を追いかけたい人は小回りのきく自転車、原付がおススメです。
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仕事

小学校の流れがあるので、分かりやすいですね。ハイ、お休みです!
県外で働いていても太鼓祭りには有休を使って戻ってくる方、祭り期間が出勤だから職場を変えた方もいました。

祭り事情を知らずに仕事で来られた方の話も悲惨でしたね。
せっかくやって来たのに大半の会社が休み、開いてる会社も半分以上の人が休みで開店休業状態、帰ろうと思ったら渋滞に巻き込まれて動けなかったそうです。


あと、スーパーや個人の飲食店では祭りに合わせてオードブルの予約が始まります。
値段もいろいろですが、ワタリガニやサザエなど魚介類をふんだんに使った一万円ぐらいする豪華なオードブルもよく見かけますね。


意外だったのは飲み屋街。なんとシャッター街になっちゃいます。
過去に事情を知らずに友人と出掛けたことがあるんですが、8割から9割のお店は閉まってました。
開いてたとしても通常より早めにお店が閉まるんですよ。

なんでも祭り中はみんな自宅や自治会館で飲むため、お客さんがほぼいないそう。
それに加え、従業員も集まらない、じゃあ休もう!ってなるらしいです。
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ケーブルテレビ

これだけ熱狂的な祭りなんです。当然ケーブルテレビも充実してますよ~。
祭り期間中は生中継&録画放送を駆使して祭りの映像を流します。

こちらは愛読している新居浜のフリーペーパーに掲載されたハートネットワークの番組表。
新居浜&西条の祭りを一挙放送予定ですね。
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ゴルフ場

思わぬ影響と言えば、ゴルフ場。
祭り期間中はラウンドする人がいないため、市内のゴルフ場は格安になるんですよ。

時期的にも晴れやすく、スポーツにピッタリの季節なので、「祭りはしないけどゴルフはする」という方にはうってつけです。
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まとめ

これだけ市民生活に影響がある新居浜市の一大イベントなので、盛り上がることは間違いなし!
特に市内各所で行われるかき比べの迫力は圧巻です。
山根公園は大きな太鼓台が陣形を組んだり、動きを合わせたりするのでド迫力。

太鼓台の運行予定やかき比べ会場、詳しい日程など新居浜太鼓祭りの情報はこちらの新居浜市公式HPへどうぞ!


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